theの80%を理解し、使いこなすためのシンプルかつ便利な解釈の仕方


 

冠詞という品詞は日本語にはないからだろうか、

日本人の英語学習者にとってはなかなか掴みづらい鬼門として扱われることが多い。

 

 

 

言わずと知れた定冠詞”the”をウェブ上の英和辞典で引いた結果、

“the”には10の用法があるようだ。

 

 

b8_the

 

 

この10の用法を都度当てはめて英文解釈していくよりは、

theのコアを掴んだ上でそれを自分なりに応用して解釈していく。

 

 

その方が英会話などのアウトプットへの貢献度は何倍も高くなる。

それこそが受験英語を卒業した社会人が目指すべき英語習得の基本だ。

 

 

本稿では、定冠詞the をサクッと理解するためのコツを紹介する。

 

 

 

 <分かるでしょ?>

 

 

the の意味をひとことで言うと

 

 

 

「分かるでしょ?」

 

 

 

となる。
どういうことかと言うと、

相手の頭の中にあるものを指し示すのが “the”なのだ。

 

 

この<分かるでしょ?>には3種類ある。

 

 

 

 

<先ほど言ったので分かるでしょ?>

 

 

このtheは、すでに出てきた情報を指し示す場合に使われる。

 

 

以下の使い方が典型だ。

 

 

Once there was a boy.

 

The boy played in a park everyday.

 

 

 

最初、a boy は新しい情報だが、それ以降は古い情報になるのでthe boy と定冠詞のtheを使っている。

(heを使ったり、他の言い方ももちろんできる)

 

 

この情報の新旧に関する英語の基本ルールについては、

こちらの記事で解説しているので、参照いただきたい。

 

 

⇒ there is 構文の本当の意図を理解するための英語の基本ルール

 

 

 <状況から分かるでしょ?>

 

 

前もって、言及していなくても、状況から判断して分かるものには、

“the”を使って指し示す。

 

 

 

Where is the bathroom?  (お手洗いはどこですか?)

トイレというのは通常、建物やお店、フロアの中に1つだけ存在するものだ。
お金持ちの方のお宅にお邪魔することがあったら、
Where is a bathroom?

と聞くことにしよう。
バスルームが複数存在する場合には、

その中の1つを使えば良いわけだから、 a bathroomの方が安全だ。

 
Do not look into the sun.    (太陽を見つめていけない。)

 

 

 

ところで、sun という単語の本来の意味をご存知だろうか?
実は、「太陽」ではなく、「恒星」という意味なのだ。

 
地球にいて、「分かるでしょ?」と言われてピンと来る恒星といえば、

地球がその周りを回っている太陽しかない。

 
I want to fly to the moon someday.     (いつの日か月に行ってみたい。)

これも同様だ。

 
moon の本来の意味は「衛星」であり、

地球にいて、「分かるでしょ?」と言われてピンと来る衛星といえば、

地球の周りを回っている月しかないはずだ。

 
なお、例えば火星には衛星が2つ(フォボスとダイモス)あるが、

人類が火星上から
Hey, look at the moon! It’s beautiful.

 

 

などと言っても意味は通じないだろう。

 
Which moon?

と言われてしまう。

 

 

He thinks he is the smartest guy in the room.    (彼は部屋の中で自分が一番頭が良いと思っている。)

 

 

the が2つ出てくるが、「自分がいる部屋」も、

 

「そこで一番頭が良い人間」も、

どちらも何を指しているかが、【状況から考えて】分かるからthe を使っている。

 

 

<常識的に分かるでしょ?>

 

 

総称用法と呼ばれるtheの用法がある。

 
The cat can see in the dark.   (猫は暗闇でも見える。)

 
これは別に

 
Cats can see in the dark.

という言い方もできる(口語ではその方が普通)が、

the catという言い方をすることによって、「猫というものは~」という形で一般化することができる。

 
ここで the cat が意味しているものは、

「常識的に思い浮かべられる猫」なのだ。

 
聞き手の頭の中にある、常識的な「猫」を指しているのがこの the cat とうことだ。

 
Can you play the piano?   (ピアノが弾けますか?)

 

 
The rich are not always happy.   (お金持ちが常に幸せとは限らない。)

 
これらもピアノやお金持ちの人を常識から想像すればOKなのだ。

 

 

________________
さて、非常に簡単に済ませてしまったが、実はtheというのは以上の説明で80%以上カバーできる。

 

b8
ノンネイティブの日本人にとって、英会話で厳密に使い分けることは、

なかなか難しいだろうが、本日のルールはリーディングやリスニングなどのインプット時に意識してほしいポイントの一つだ。

 

 

良質なインプットは、

スピーキングやライティングなどのアウトプットに良い影響を与える。

 

 

 

本質を理解し、例文で応用していく。

 

 

その積み重ねが感覚レベルでの理解につながる。

 

 

感覚レベルで押さえておけば、無意識のうちに美しい英語を使いこなせるようになるはずだ。

 

 

これこそ応用力のあるオトナ社会人に採り入れてほしい学習スタイルだ。

 

 

 

 

 

 

 

 

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